Мировые истории: Возвращение Zero из Team WE

Поделиться

Предварительная стадия Чемпионата мира завершена, и Team WE успешно квалифицировались в основную стадию ЧМ, как и пятнадцать других команд-участниц. Единственным игроком в их составе, который возвращается на главный турнир года, является Zero, чья карьера постоянно остается в тени тех, кого он делает звездами.

На мировых чемпионатах хватает героев, о которых слагают легенды. Игроков, которые затмевают всех, кто осмеливается встать у них на пути. Игроков, которые покрывают своей тенью все, чего добились их команды, особенно, если они не побеждают в главном турнире сезона. В сравнении с ними, все остальные участники того командного успеха или провала зачастую забываются, их вклад в общее дело недооценивается из-за недостаточного масштаба личности, а искать себя приходится уже позже.

На мировых чемпионатах хватает тех, кто взмыл в небо после смены своего игрового стиля, пула чемпионов, роли в команде или просто-напросто, роли в Ущелье Призывателей. Обычно за такими игроками следят пристальнее, чем за другими, любая их ошибка сопровождается едкими комментариями о том, что это все никому не было нужно, а успешные действия могут списываться на других членов команды, плохой отыгрыш врагов, неправильную лапшу в тарелке и ошибочное построение звезд на небосводе.

На мировых чемпионатах очень не хватает красивых историй. Историй о возвращении тех, кто никогда не был оценен по достоинству. И Zero, который, под стать своему никнейму, разбил палатку неподалеку от медийной нулевой отметки это одна из таких сказок, которые стоит рассказывать под глинтвейн у камина, а не срываться на эмоции во время баттла.

В поисках себя

Подавая надежды в одиночной очереди, для многих Zero должен был стать одним из флагманов развития южнокорейской League of Legends: блистательный игрок в одиночной очереди, мастер Дианы и Орианны, Zero был очень похож на Rapidstar, который в те времена сверкал ярчайшими красками в Azubu Frost, которые только что вернулись из Лос-Анджелеса с серебряной медалью Чемпионата мира. Ждать талант в профессиональной команде пришлось не так долго: в октябре Zero присоединился к одной из главных команд киберспортивного ландшафта Южной Кореи KT Rolster. 

Возглавив Arrows в их первом походе в OGN Champions Winter 2012-2013, Zero, окруженный игроками уровня Vitamin и Hiro, которые больше раскрылись, как тренеры, чем как игроки в своей карьере, из «подающего надежды таланта» перешел в ранг «стабильного мидера». Не проиграв ни одной игры на Диане и обыграв MVP White на Эвелине, Zero и KT Rolster A кое-как выползли из группы в четвертьфинал, где наткнулись на своих братьев по организации из KT Rolster B. Ryu оказался на голову сильнее Zero, что стало одним из гарантов успеха KTB 3-1, но без очередной победы на Диане не обошлось дебютный сезон можно было счесть не таким неудачным.

В новом составе, к которому присоединился совсем юный KaKAO, у Zero не задалось вообще: совершенно адская группа с CJ Entus Blaze, SK Telecom T1 #2 с новичком Faker, MVP Ozone, уже не просто команда imp, а ещё и команда с Mata, проводящим свой первый сезон, и действующие чемпионы из Najin Sword немудрено, что KTA не вышли из групп, став последней командой до финала весеннего сезона, которая смогла обыграть Flame и CJ Entus Blaze. После этого карьера Zero на центральной линии пошла на спад: в регионе с растущими Faker и dade на лавры непобедимого чемпиона можно было не претендовать, да еще и доверие организации пропало после того, как KTA с MakNooN в составе не смогли квалифицироваться в Champions летом. Осенью KT Rolster подписали юного RooKie в качестве еще одного игрока центральной линии в состав, а Zero отправили в медленно умирающие KT Rolster Bullets затыкать дыры на позициях лесника и саппорта.

В тот момент мне показалось, что моя карьера окончена. Шансов бороться с Ryu, Nagne и Rookie у меня не было никаких, а играть в лесу мне совсем не хотелось. Многочисленные мысли о том, что нужно заканчивать, не отпускали меня постоянно, но в итоге я решил дать League of Legends еще один шанс. 
 Zero

Несколько выходов на различных позициях в составе KTB, доживающих свой срок, не впечатляли Zero, который разорвал контракт с KT Rolster после игры на Маокае в матче за третье место в весенней NLB против SK Telecom T1 K. Разорвал не затем, чтобы закончить карьеру или отправиться в команду второй руки в Южной Корее, а затем чтобы отправиться в Поднебесную, тем самым проложив путь в будущее.

Под самое небо

Zero и inSec не просто приехали в Китай, а попали в Star Horn Royal Club, команду одного игрока и наследников славы Royal Club, которые закончили вторыми на последнем ЧМ в Лос-Анджелесе. Весна для SHRC сложилась откровенно так себе: Uzi, расстроенный тем, что Tabe ушел из команды, перешел на центральную линию, где не снискал огромных успехов на фоне Cool и U, но и не стал откровенным балластом. И если для inSec задача была довольно проста: играй, как умеешь, с такими сололиниями, как Cola и Corn все равно все простят, то с Zero спрашивали бы больше, чем с других.

Даже несмотря на то, что в Китае были WeiXiao и NaMei, Uzi продолжал оставаться одним из самых популярных игроков просто потому, что он никогда не допускал идеи о том, что поражение может идти на пользу. Нехватка больших побед глодала его изнутри, потому что он знал, что способен на большее, поэтому для него был необходим тот игрок поддержки, которому он бы мог доверять. Таких в истории было всего два, и если одним был Tabe, то вторым повезло стать мне. 
 Zero

Переход на позицию поддержки не стал чем-то сверхъестественным для корейского игрока: он просто стал тенью Uzi на линии. Если imp не делал лишних шагов на линии без Mata, то Zero просто бросался в пучину неизведанного вместе с Uzi: неважно, насколько была отчаянна та или иная затея, это все равно увеличивало уровень доверия между главным китайским талантом и Zero, который прекрасно понимал, что поддержки такого же уровня у него никогда не будет. Тем не менее, дуэт вытащил SHRC в плей-офф, а на региональных финалах, неожиданно для многих, вывел команду на первый азиатский ЧМ, подарив inSec и Zero шанс вернуться домой триумфаторами. 

Непревзойденно играя на своих любимых Жанне и Нами, корейский игрок поддержки и его щенок Uzi разорвали Team SoloMid, Taipei Assassins и SK Gaming, чтобы выйти в четвертьфинал, где их уже поджидали EDward Gaming, китайский доминант во главе с Clearlove, на которых многие ставили в плане выхода в финал даже несмотря на поражения последних от рук Samsung White. Выиграв без шансов первые две игры, Zero и Uzi продолжали доминировать на линиях против NaMei и Fzzf, однако команда развалилась на двух картах подряд, после чего ботлейн SHRC разразился такой игрой, после которой вопросов уже не осталось. Против OMG было еще тяжелее: неразлучный уже дуэт потерпел пару звонких поражений на линии от san и Cloud, но Фиддлстикс inSec вытащил SHRC на пятую карту, где Люциан и Треш уже не простили. 

Второй финал подряд для Uzi, возвращение inSec и Zero в Сеул на финал, в противниках знакомые Samsung White, но счастливый конец бывает только в сказках: Zero и его китайский друг держались молодцами против imp и Mata, но команда из Поднебесной сгорела 1-3, вновь уступив в решающем матче.

В тот момент вновь показалось, что все кончено. Это была возможность всей жизни, но потом inSec пихнул меня и сказал: «Посмотри, где мы сейчас. И вспомни, как нас списали полгода назад.» Мы уже не были новичками, но после этих слов я подумал, что у нас еще хватит сил вернуться на большую сцену. 
 Zero

Никаких нулей

На большую сцену вернуться получилось не сразу: Uzi не предупредил Zero о своем уходе из SHRC, из-за чего саппорт застрял в полумертвой команде, к которой NaMei присоединился только тогда, когда уже было поздно. Пострадав еще полгода в разваленных Team King, игрок поддержки чуть-чуть удовлетворился тем, что у Uzi ничего не получилось в OMG, после чего перешел в Team WE, команду-икону для любого фаната киберспорта в Китае.

О World Elite знали все и в Южной Корее, начиная со времён третьего Warcraft, и, конечно, для меня было честью присоединиться к такой команде. У них были трудные времена несколько лет до того сезона, и для меня это стало, своего рода, вызовом, потому что WE собрали очень перспективный на бумаге состав, который многими оценивался, как одна из самых талантливых команд в LPL, но ему нужен был игрок вроде меня, который бы склеивал всё вместе. 
— Zero

Едва дебютировавший на профессиональном уровне 957, Condi, у которого за плечами было полсезона на таком уровне, вечно перспективный xiye и Mystic, от которого никто не ждал чудес — Zero превратил это все в одну из самых привлекательных команд Китая. Condi крал одного Барона Нашора за другим, никто не хотел играть против Team WE в поздней стадии игры, да и в средней они просто превращались в какое-то подобие топ-команды из Южной Кореи, которая бегала кругами от врагов, загоняя тех самых в клещи и выигрывая там игры. В 2016 выиграть, тем не менее, ничего не получилось: весной на пути WE встали RNG, которым в полуфинале пришлось уступить 2-3, летом проиграли на пятой карте EDG, а в финале региональных квалификаций, которые должны были отправить Zero и компанию на ЧМ в Северную Америку, пятая карта уехала к IMay, несмотря на преимущество World Elite в 12 тысяч золотых. 

После того поражения было тяжелее, чем после того, когда я понял, что я не нужен в KT Rolster. Я был уверен, что в этот раз всё точно закончилось, но команда настояла на том, чтобы я остался. 
— Zero

Оставшись в коллективе в качестве играющего тренера, Zero не только помогал Ben адаптироваться к команде, но еще и выходил играть, когда этого требовали обстоятельства. Более спокойный и рассудительный в той или иной ситуации, южнокорейский саппорт помогал WE удерживаться на плаву, а когда Condi и компания выиграли для организации первое за несколько лет золото, победив в весенней LPL, он не сдерживал эмоций. На Mid-Season Invitational Zero сыграл не так много, как хотелось бы ему самому, но обыграть SK Telecom T1 и спасти WE от разгрома в полуфинале — лучшего и требовать было бы нельзя. Возвращение на главный мировой форум получилось, впрочем, не из легких: Zero почти не играл летом, а команда вновь проиграла пятую карту RNG Uzi и xiaohu в полуфинале LPL, прежде чем прервать неудачную серию в финале региональных отборочных против Invictus Gaming Rookie, игрока, который и закончил карьеру Zero в KT Rolster Arrows три года назад.

В предварительной стадии игрок поддержки уже показал отменных Тарика, Алистара и Жанну, как будто с 2014 и не прошло трех лет. Их дуэт с Homme будет вести главную команду Поднебесной к успеху в Китае, дабы повторить триумф LPL на красном Rift Rivals, но уже на домашних финалах сезона. Игрок, который принес себя в жертву, чтобы сделать коллектив лучше, ни на секунду не задумываясь о личном наследии, несмотря на свою способность делать игроков лучше, просто находясь рядом. Личности, которую просто не видно в тени, которую он сам создал вокруг себя, чтобы вернуться на Чемпионат мира.

Таких мало. А может быть, даже и ноль. Не считая, конечно, Zero.

Игры звезд – 2017: обновление – Dream Teams
Гайд от аналитиков по "Конкурсу прогнозов" ЧМ-2017